Rally Trophyn osakilpailuvoitto ja mestaruus Pasi Laaksomaalle

Riihivuori-Rallin vaativat tiet toimivat kauden päätöskilpailuna. Neljän erikoiskokeen reitti sisälsi useita MM-rallistakin tuttuja osuuksia, muun muassa liki 30 kilometriä pitkä Moksin erikoiskoe. Ennakkoasetelmissa sarjamestaruus tulisi olemaan kolmen kauppa, mestari olisi todennäköisesti joko Tommi Mäkinen, Tuomo Vanhala tai Pasi Laaksomaa.

Ensimmäinen erikoiskoe ajettiin Leustun ja Saalahden maastossa, pituutta heti liki 14 kilometriä. Sarjajohtajana startannut Tommi Mäkinen aloittaa pohja-ajalla, toisena Riku Rantasalo 4,8 sekuntia hitaampana, kolmas Pasi Laaksomaa, neljäs Jani Laaksonen ja viides Joonas Huovinen. Toinen erikoiskoe oli tasan yhtä pitkä mitä ensimmäinenkin, mutta haastavuudessa nostettiin pykälällä. Riku Rantasalon kohtaloksi tuli pieni ulosajo ja keskeytys. Pohjat Laaksoselle 3,2 sekunnin erolla Mäkiseen, kolmas Laaksomaa, neljäs Janne Luhtanen ja viides Jukka Airaksinen.

Tauolle tultiin Tommi Mäkisen johtaessa, 11,2 sekunnin erolla Jani Laaksoseen, kolmantena Pasi Laaksomaa 4,2 Laaksosesta, 11,5 Laaksomaasta puolestaan Janne Luhtanen ja viidentenä 5,6 Luhtasesta Jukka Airaksinen. Tällä tilanteella mestaruus menisi Tommi Mäkiselle. Tauon jälkeen vielä kaksi erikoiskoetta, joista viimeisenä 30 kilometrinen Moksi. Ennen sitä vielä vajaa kymmenen kilometriä Vellipohjan teitä.

Kolmoserikoiskokeella Jukka Airaksisen kilpailu keskeytyy vaihdelaatikko murheisiin. Jani Laaksoselle puolestaan osuu vilppilähtö ja siitä ”innostuneena” ulosajo on myöhemmin pätkällä erittäin lähellä. Pohjat sisuuntuneelle Pasi Laaksomaalle 4,6 sekunnin erolla Janne Luhtaseen. Jaettu kolmas sija Tommi Mäkiselle ja Eetu Tauriaiselle, viides Teemu Varjo. Viimeinen massiivinen kolmenkymmenen kilometrin pätkä ja erojahan siellä syntyy. Laaksomaalle jälleen pohjat 14,9 sekunnin erolla Mäkiseen, kolmas Luhtanen, neljäs Laaksonen ja viides Varjo.

Viimeisten pätkien ansiosta voittoon nousee Pasi Laaksomaa, 4,3 sekunnin erolla V1600-luokan nopeimpaan, Tommi Mäkiseen. Kolmas Janne Luhtanen 38,3 Mäkisestä, neljäs Jani Laaksonen 4,1 Luhtasesta ja viides Teemu Varjo 27,6 Laaksosesta. Laaksomaalle luonnollisesti 1400-luokan voitto yleisellä puolella, toinen Laaksonen ja kolmas Kimmo Raitanen jo liki 1,5 minuuttia Laaksosesta. Junioreissa nopein 1400-luokassa Luhtanen, toinen Kai Pihlman hieman yli 1,5 minuuttia hävinneenä, kolmas Ville Virtanen 20 sekuntia Pihlmannille hävinneenä.
V1600-puolella junioreiden voittoon Mäkinen, toinen Varjo ja kolmantena Mikko Mäntylä 24,2 sekuntia Varjosta. Yleisen luokan puolella voittoon Jukka Pylvänäinen, 3,9 sekunnin erolla Pasi Martikaiseen, kolmas Jarmo Mäkelä vajaan 4 minuuttia Martikaisesta.

Mestarin nimi? Pasi Laaksomaa. Kaikista ennakkoasetelmista huolimatta, hallitseva mestari uusii mestaruutensa. Toiseksi Tommi Mäkinen ja kolmanneksi jäi Tuomo Vanhala jonka päätöskisa meni laina-autoa ihmetellessä ja tuloksena täten luokan kuudes sija junioreissa.
Ensi kausi avataan helmikuussa Kangasniemi Rallin merkeissä.